Aistokio
Есть ли зайцы мазохисты (\/)
Королевства в красках.
Автор: Aistokio
Фэндом: Сверхъестественное
Персонажи: Дин/Кастиэль
Рейтинг: PG-13
Жанры: Джен, Слэш (яой), Романтика, Драма, Фэнтези, AU
Размер: Миди, 21 страница
Кол-во частей: 8
Статус: закончен
Описание:
Принц Зелёного королевства - Дин Винчестер.
Принц Синего королевства - Кастиэль Новак.
Ежегодный турнир "Меча и посоха" в Синем королевстве, в этом году оказался куда интереснее.
Примечания автора:
Фин написан для фикфеста "Destiel+Cockles AU-fest"
_______
Синее королевство, его ежегодный турнир и его участники.

Процессия из тридцати лошадей с оседлавшими их рыцарями уже приближалась к цели своего путешествия. Впереди всех ехал король Зелёного королевства Джон Винчестер, за ним ехали его сыновья: старший - Дин и младший - Сэмюэль. Братья несли знамёна своей страны, на которых была изображена голова волка в окружении лавровых ветвей. После леса, где они сейчас находились, их ждал мост через Черноводную и, наконец-то, Синее королевство.

***


Синее королевство - страна, окружённая Черноводной и Синьлазурной реками. Она находится на самом западе материка, спрятанная в небольшой цепи гор. Небо над королевским замком никогда не бывает затянуто тучами, поэтому многие грешат, что старый король Чак не скупится на жертвы для ритуалов.

"Чарлз Безумный". Сложно сказать, за что он получил своё прозвище - слишком много вариантов, начиная встречей подданных с балкона замка в одной ночной рубахе и заканчивая ежегодным турниром.

Кастиэль и Анна - дети Чарлза - пока что ничем не прославились, среди знатных людей лишь ходил слух, что молодой принц, вероятно, немой, ибо личностей, которые имели честь провести с ним разговор, можно было пересчитать по пальцам одной руки трёхпалого дракона, да и то ещё останется парочка лишних.

Двадцать два года назад был проведён первый турнир "Меча и посоха". Любой рыцарь, маг, заклинатель духов, сатир, вампир и вообще почти любая тварь (кроме троллей и огров) могли принять в нём участие. Подробнее о турнире: состязание проводится в три этапа. Первый этап (отборочный) - сражения. Противники устанавливаются путём случайной жеребьёвки, так что случаи, когда кому-то приходится выводить из строя своего же друга, далеко не редкость. Второй этап носит красивое название - Amittere vel lucrari. Он проводится в горах, в местах гнездовий драконов. Задача "проста": за три дня участник должен украсть яйцо дракона, не быть при этом съеденным и вернуться в замок, так что, как говорит название, либо теряешь жизнь, либо обретаешь друга в лице детеныша дракона, который скоро вылупится из яйца. Последний этап - Лабиринт, он и выявляет победителя. Условия его проведения меняются каждый год: в первый раз задача заключалась в том, чтобы просто из него выбраться, а в прошлом году нужно было найти и собрать (или отобрать у других участников) семь самоцветов. Неизменным остаётся только одно - всё действо происходит в лабиринте.

Приз сего торжества более чем достойный: победитель, помимо золота, славы и множества поклонниц, получает синий клинок. Эти клинки в ограниченном количестве были сделаны ещё дедом нынешнего короля. В них хранится сильная магия, дарующая обладателю клинка силу пятидесяти мужей. Стоит ли говорить, что все предыдущие победители турниров обзавелись своими городами или, как Джон Винчестер, целыми королевствами.

***


На закате свита из Зелёного королевства оказалась в замке. Остальные участники уже прибыли. На ночь всех разместили в правом крыле. На следующий день был запланирован большой пир, хотя лучше сказать огромный, в честь участников из шести разных королевств, помимо Синего и Зелёного.

Правительница Жёлтого королевства, Эллен Харвелл, предоставила шестнадцать участников, среди которых была и сама жёлтая принцесса - Джо,лучница, выступающая на турнире впервые.

Король Красного королевства - Люцифер Джоанни. Страна предоставила семерых участников, в состав которых входили два брата Люцифера: Габриэль и Михаил, не один раз участвовавшие в турнире как маг и рыцарь.

Серебряное королевство - Джорж Брэдбери. Страна предоставила только одного участника - дочь короля, Чарли, участвующую в качестве заклинателя.

Белое королевство не отправило участников официально, но люди, захотевшие участвовать, добрались сами. Их насчиталось десять.

Фиолетовое королевство так же не отправило участников официально. Добровольцев насчиталось шесть.

Чёрное королевство - король Кроули Маглогори. У правителя этой страны, чёрного мерзкого толстяка, как называли его многие, не имелось ни жены, ни детей. На турнир он выдвинул лишь четверых своих людей: Азазеля, Лилит, Аластара и Мэг. Все они выступают под названием "Possedit" или "Одержимые". Умение людей заключать контракты с демонами, собственно, и дало название Чёрной стране. Ни один человек за её пределами не знал, как это делается. Секрет строго охранялся самим королём, а тем, кто пытался его рассказать, грозила смерть.

***


Вечером следующего дня.

Все присутствующие собрались на торжественный пир. Хотя пир - это слишком тихо сказано. На столах присутствовало такое количество еды, что из нее точно можно было построить западное крыло синего замка в натуральную величину, а вином - заполнить ров вокруг него. Гости щеголяли в самых разных нарядах: от скромных платьев до шикарных костюмов, украшенных перьями, лентами и драгоценными камнями.

Король Чарлз сидел за главным столом в окружении своих детей и королевских особ других стран. Братья Винчестеры сидели рядом с Анной и её братом. Сэмюэль пытался завязать разговор, но, наткнувшись на стену равнодушия, оставил эту затею.

Веселье в зале уже шло полным ходом. Играла музыка, танцевали люди, шуты смешили своих зрителей.

Дин смотрел на паренька в рубахе с ужасно длинными рукавами, который уже несколько минут жонглировал пятью шариками возле их стола и улыбался.

- Хорошо жонглирует. - Видимо, устав от повисшего молчания, обратился парень к Кастиэлю.

- Обычно, - спокойно, с абсолютно отстранённым взглядом ответил тот.

- Да ладно тебе, не будь таким хмурым. По-моему, он просто отлично выступает, - продолжал отстаивать своё мнение Дин.

- Не вижу причин твоего восторга. Вполне обычное и скучное представление, но, видимо, у вас в Зеленой глуши совсем нет развлечений, раз ты сияешь как ребёнок при виде обычной бездарности, - тем же спокойным голосом произнёс Кастиэль. Словно он поддерживал обычную светскую беседу, а не обозвал Дина глупым деревенским ребёнком.

- Повтори, - немного повышенным голосом произнёс второй парень.

- Я сказал, что ты восторгаешься этому бездарному представлению словно вылезший из своей глуши деревенский дурак, - голос синего принца даже не дрогнул.

- Ребята, у вас всё в порядке? - попытался вмешаться в конфликт Сэмюэль, зная, как легко разозлить его брата.

- В полном, - прозвучал тот же спокойный голос.

- Нет. У нас не все в порядке. Уважаемый Кастиэль, - произнёс Дин, показывая пальцами кавычки, - Вам не кажется, что вы должны извиниться передо мной?

- Дин... - Сэм замолк, уловив суровый взгляд брата.

- Нет не кажется, уважаемый Дин, - Принц повторил его жест с кавычками, - Я не вижу причин извиняться перед тем, кто своим поведением только подтверждает, что он обычное хамло, - голос Кастиэля постепенно становился громче.

- Ну всё, ты меня вывел... - вставая со своего места произнёс Зелёный принц.

- Успокойтесь оба! - произнёс громкий властный голос, Дин даже сначала не понял, кому он принадлежит. Анна стояла между парнями, посматривая то на одного, то на другого. - Дин, мой брат извиняется перед тобой. Кастиэль, по моему нам уже пора уходить.

Парень слегка кивнул, встал и последовал за сестрой прочь из зала.

***


Покои братьев Винчестеров. После пира.

- Нет, ты видел какой он напыщенный придурок?! - ругался Дин, ходя из одного конца комнаты в другой.- Сэм, он считает, что я безмозглый тупица, а сам...

- Дин, ты мне это говоришь уже целый час. Я уже прекрасно понял, что он "зазнавшаяся сволочь", как ты сказал минут двадцать назад. В конце-то концов, у нас завтра первый день турнира и было бы неплохо хорошо отдохнуть. Заканчивай тирады и ложись.- сказал Сэмюэль, заворачиваясь в одеяло.

- Понял он, как же... - продолжая бубнить, старший Винчестер переоделся и залез на кровать.

Завтра предстоял тяжёлый день. Братья впервые участвовали в этом турнире, как и большинство принцев и принцесс, собравшихся в этом замке.

- Ничего, вот завтра и посмотрим, кто из нас деревенская бестолочь!- С этой мыслью Дин заснул.
День первый. Парень одетый в кровь.

День первый. Отборочные бои.

Участники в рубахах цвета своего королевства стояли на арене. В первом раунде нельзя использовать доспехи, лишь оружие и свои способности. Рыцари были вооружены мечами, палицами и щитами. Магов можно было отличить по красивым посохам с драгоценными камнями и замысловатыми узорами. От остальных же стоило ждать сюрпризов, ибо сложно выявить просто по одному внешнему виду, например, заклинателя духов. Ведь он не использует оружие. К тому же, у некоторых жителей стран были способности, передающиеся по наследству. Братья Винчестеры, как и их отец, обладали звериным чутьём, слухом и быстротой реакции, также на них слабо действовали силы одержимых, но Сэм упорно утверждал, что это скорее из-за какого-нибудь заклятья, так как такой способности не было у их отца. Так что тех, кого нельзя было идентифицировать по оружию, стоило опасаться вдвойне.

Принц Синей страны, достопочтенный выскочка и идиот, который так "полюбился" Дину, был им обнаружен последним слева от себя. Кастиэль стоял гордо, с высоко поднятым подбородком и рукой сжатой в кулак за спиной. В другой руке у него находилась шпага, опущенная остриём к земле. Винчестер шепотом пробубнил что-то себе под нос и отвернулся в сторону трибун.

Сам Дин взял с собой собой меч, инкрустированный небольшим изумрудом на гарде и точно такого же дизайна кинжал. Младший Винчестер, хоть и выступал на турнире как маг, но замысловатого посоха при себе не имел. В правой руке Сэмюэль держал маленькую книжку зелёного цвета без каких-либо опознавательных признаков, а выше неё на руке расположился крупный браслет с пентаграммой. Старший принц знал, что его брат силён, но волнение за близкого тебе человека никто не отменял.

Начался процесс жеребьёвки. Сначала двое стражников вынесли котёл с непонятной булькающей жидкостью на арену. Суть процесса была проста. Участники по очереди подходили к противной серой жиже, как про себя её назвал Дин, и касались её указательным пальцем правой руки, после этого на ладони сразу же проступал чёрный символ. Те, чьи символы совпадали, были соперниками. Порядок сражения определял король.

Дин подходил к котлу одним из последних, после него оставалась только улыбающеюся рыжеволосая принцесса, имя которой парень забыл. Винчестер коснулся жидкости в котле пальцем, и, к его удивлению, она оказалось совсем не противной. На руке принца выступил черный круг, который вмещал в себя ещё несколько более мелких, разбросанных хаотично. Чем-то этот символ напоминал полную луну.

После окончание жеребьёвки участником давалось время, чтобы найти своего противника.

- Чёрная клякса, похожая на луну! У кого черная клякса, похожая на луну? - Орал парень, двигаясь по песку арены.

- У меня. - раздался спокойный и почти детский, как показалось Винчестеру, голос за спиной.

Перед ним предстал парень лет восемнадцати, одетый в красную рубаху и не имеющий при себе никакого оружия. Придётся быть на чеку. И была ещё одна заметная странность, которую Зелёный принц не мог проигнорировать. Паренёк из Красной страны улыбался ему и махал рукой, как какой-то старый знакомый. По рассказам отца, противники в первом раунде смотрели на своих оппонентов со злостью, презрением или, на крайний случай, с возбуждением и азартом в глазах, но уж точно не с счастьем. Странный парень.

Через несколько минут, участники вновь выстроились перед трибунами, но теперь уже парами. Дин быстро огляделся. Его брат стоял через несколько человек слева, в напарники ему достался Азазель из Черной страны, и сложно сказать что было мрачнее, его рубаха или его глаза. Кастиэль вновь обнаружился рядом с старшим Винчестером. Рядом с ним стояла шикарная блондинка - Лилит.

***


Бой Кастиэля был вторым. По рассказам отца, Король Чарлз и его дети обладают способности полета на небольших высотах, но то, что вытворял Синий принц, было куда выше его ожиданий. Почти вся спина принца светилась ярким голубым цветом, уходящим в пространство лучами. Новак не взлетел за бой и выше двух метров, но вряд ли ему это было нужно. Сначала Дин думал, что его основной стратегией будет атака со стороны солнца на ничего не видящего противника, но когда он увидел с какой скоростью мчится вокруг своего противника Синий принц, нанося удары своей шпагой, понял, что ошибался. Это не могло не вызвать восхищения. Однако Лилит не обращала внимания на удары. Парню показалось, что они не наносят ей особого вреда, и он решил, что это как-то связано с её способностью. Тем не менее, её проигрыш наступил через четыре минуты начала битвы. Блондинка упала, проткнутая в районе живота несколько раз. К ней мигом поспешили целители. Кастиэль же, не обращая внимания на бурные овации, последовал к своему месту перед трибунами. Садясь рядом с Дином, он произнёс:

- Только попробуй выступить хуже меня, деревенский дурачок, - и лицо синего принца озарила презирающая улыбка.

Старший из Винчестеров уже собирался ему что-то ответить, но следом за этим заносчивым дураком, Дину нравилось так называть его в своих мыслях, на арену вышел его брат, поэтому он решил не обращать внимания на оскорбления в его адрес.

Парень приготовился наблюдать интересный бой, как Сэмюэль в мгновение упал. Старший брат был в шоке и сразу же бросился на арену, опережая команду целителей. Возможно лишь Кастиэль заметил жёлтый блеск в глазах Азазеля перед тем, как младший Зелёный принц рухнул на песок.

- Ваше высочество, пожалуйста, отойдите, мы позаботимся о вашем брате, - сказал кто-то из подоспевших врачей.

- Что значит отойдите?! Никуда я не пойду! Что с ним?! Почему он без сознания?! - в ответ молчание. Дин поворачивает голову. - А с тобой, желтоглазый, я разберусь позже!

Ответом ему послужили минутное удивление и появившаяся на лице Азазеля ехидная улыбка.

Кастиэль, сидя на своём месте, подумал, что он, возможно, и не такая уж деревенская бестолочь, в крайнем случае наблюдательная бестолочь, но Винчестеру об этом знать не следует.

Сэмюэля унесли с арены, а Дина каким-от чудом уговорили вернуться на своё место. Он сидел, не отрывая взгляда от черной свиты. До начала его боя в следующий раунд прошли: прекрасная рыжеволосая девушка, имя которой Дин так и не вспомнил, принцесса жёлтой страны - Джо, братья Михаил и Габриэль, чьи бои шли сразу же друг за другом и ещё несколько ребят, чьих имён он и не знал.

***


Парёнек в красной рубахе стоял перед Дином. Винчестер ждал его действий. Нельзя бросаться в бой, когда не знаешь кто твой противник.

- Меня зовут Дженим Стилински, - снова так же улыбаясь крикнул противник. После этой улыбки его, как противника, было очень сложно воспринимать. - Опережая тебя, твоё имя мне известно, принц Зелёной страны.

Дженим снял с шеи цепочку, на которой красовался коготь, и поцарапал им руку. "Значит, заклинатель духов,"- вынес вердикт Дин,основываясь на том, как пару боёв назад точно так же сделала та прекрасная рыжая принцесса (да как же её звали?) с помощью гребня.

Кровь начала капать на песок, испуская лёгкий белый пар, преобразовавшийся через пару мгновений в полупрозрачный силуэт крупного мужчины.

- Его зовут Дерек, - на этот раз почему-то без улыбки произнёс парень. - Он мой партнёр.

Как учил принца на своих уроках профессор Бобби, партнёры заклинателей не могут быть случайными духами. Для заключения контракта будущий заклинатель должен не только видеть своего возможного напарника не впервые, но и присутствовать рядом в момент его смерти. Духи были опасны тем, что большую часть времени они не были материальны, поэтому все физические атаки проходили сквозь них, но при желании на некоторое время, от пары секунд до нескольких минут, они могли приобретать своё обычное тело за счёт крови, принесённой в жертву их заклинателем, и так же легко возвращаться в своё изначальное состояние.

Вышеназванный Дерек резко бросился на Дина и не известно, успел бы принц выставить перед собой меч, если бы не его удивительные рефлексы. Партнёр паренька из красной страны явно при жизни не был обычным человеком, ибо за первым ударом сразу последовали новые, и наносились они с огромной скоростью. В отличии от предыдущих сражений, где всё решали навыки и опыт, это была битва скорости и рефлексов.

У Винчестера пока что не было возможности атаковать. Он, собственно, и не собирался с этим спешить. Надо сначала узнать максимум информации о сопернике. Дин не знал почему, но эта мысль надёжна засела в его голове. К тому же, эта стратегия уже принесла первые плоды. По звону, появляющемуся при каждом соприкосновении лезвия меча и рук Дерека, принц понял, что противник обладает когтями. Значит он какое-то существо.

В течении следующих двух минут, Дин смог нанести раны рукам противника, во время его атаки.

Дженим стоял ровно на том месте, где призвал партнёра, и не двигался. Его глаза внимательно следили за битвой. И снова не было ни злости, ни азарта, ни возбуждения. Парень следил за битвой глазами загнанного оленя. Большими, полными ужаса и страха глазами.

Засмотревшись на Дженима, Дин допустил ошибку и оказался прижатым за шею к песку. Хватка была железная. Вырваться из-под тяжёлой нависающей руки не представлялось возможным, оставалось только атаковать. Меч пронзил живот противника, и по клинку потекла бурая кровь. Дерек стал светлеть и распадаться белой дымкой. Буквально через пару секунд дух полностью исчез. За рассеивающимся туманом Винчестер обнаружил Стилински, в левое плечо которого воткнулся конец его меча. "Когда этот парень тут оказался? Неужели он подбежал, пока я был прижат к земле?"

- Похоже ты выиграл, Дин Винчестер, - раздался его голос, но уже совсем не такой как раньше. Тихий, хриплый. Слова перемешаны с всхлипами.- Отвечая на твой вопрос. Его зовут Дерек Хейл, он оборотень.

Закончив фразу, парень потерял сознание. Неужели из-за такой маленькой раны? Дин дождался лекарей, уложивших паренька на носилки, и отправился с ними в сторону лазарета. Ему нужно было навестить Сэма.


Вечер первого дня. Начало второго испытания.

Дин сидел возле кровати младшего брата уже несколько часов. Как сказала милая черноволосая девушка, которой было велено присматривать за принцем, с Сэмом всё в порядке, он просто без сознания. Кое-как убедив себя, что от его присутствия здесь толку не будет, и что есть несколько дел, которые нужно сделать, Дин встал и вышел из комнаты. Закрыв за собой дверь, он очень удивился, увидев Кастиэля, стоявшего у противоположной стены.

- Как твой брат? - да какое ему дело.

- Будто тебя это как-то волнует, - огрызнулся Дин.

- Самую малость, но вежливость все же предусматривает этот вопрос, - интересно, интонация его голоса вообще когда-нибудь меняется?

- Вежливость, значит. Ты хочешь сказать, что пришёл сюда и подпирал эту стену несколько часов из-за своего хорошего воспитания? - и почему же этот парень так бесил Дина?

- Нет. Меня попросил твой отец, он хотел узнать всё ли в порядке с Сэмом. И, так как выпала возможность, я хотел сказать, что ты не такой уж дурачок. Я думал, что кроме меня больше никто не заметил жёлтый блеск в глазах того парня, - смотря куда-то в сторону произнёс Кастиэль.

- Я не видел, я просто понял, что это он, - немного успокоившись, произнёс Винчестер.

- В смысле? - да! Значит, он всё-таки умеет удивляться.

- Это старая история, тебе будет достаточно знать, что этот демон уже приходил за моим братом дважды, и, хоть он сейчас в другом теле, способы его воздействия не меняются. А теперь я пойду, мне надо навестить ещё кое-кого,- договорив, Дин развернулся и пошёл по коридору.

***


Когда Дин зашёл в комнату к Джениму, тот уже пришёл в себя и сидел на кровати, смотря куда-то в стену.

- Привет, я просто хотел проверить как ты. Знаешь, ты напугал меня, когда потерял сознание от такого маленького пореза, - стоя в проходе, проговорил принц.

- Здравствуй, заходи, не стесняйся, - Дин прошёл в комнату и сел на небольшой стул возле кровати. - Можешь не переживать, я не из-за той раны потерял сознание.

- А из-за чего? - ну не воспринимал Дин этого паренька как врага, у него скорей было чувство, что он пришёл навестить раненого товарища.

- Это всё хрень с договором о партнёрстве, - парень снова поник. Дину стало интересно, что же связывает Стилински и того оборотня. - Наши тела связаны, партнёр берёт энергию человека для материализации. Ну а, как ты сам видишь, я не в особо хорошей форме, одна кожа да кости, так что у меня просто было истощение. И спрашивай уже, что ты хотел.

- Я ничего не хотел, - непонятно почему соврал Дин.

- Ой да ладно, ты не видишь своё лицо. На нём так и написано "я хочу у тебя спросить, но не знаю, будет ли это уместно". Спрашивай, - парень улыбнулся.

- Правда? - Дин не хотел признавать, что его лицо можно было так легко прочесть.

- Правда, - подтвердил свои слова Дженим.

- Что тебя связывает с Дереком? Просто из того, что я знаю, ты не мог просто наткнуться на умирающего оборотня и заключить с ним договор, но и на человека, водящего дружбу с оборотнями, ты тоже не похож, - ох уж это любопытство.

- В последнем ты ошибаешься, - Стайлз мечтательно улыбнулся. - Мой отец даже в шутку называл меня мальчиком, бегающим с волками. Дерек, он при жизни был альфой, и вроде как моим парнем. И. Не. Делай. Такое. Лицо. Эта долгая история.

- Прости просто...- начал оправдываться Дин, но его перебили.

- Просто я не похож на пару большого хмурого волка. Да я знаю, - и снова эта мечтательная улыбка. - Так вот. Дерек был альфой. И всё мои друзья были оборотнями. Скотт, Айзек, Бойд, Эрика и Джексон. Джексон сейчас, наверное, в гробу перевернулся из-за того, что я назвал его другом. Суть такова: охотники на нечисть наткнулись на нашу стаю во время своего очередного похода и не тронули лишь меня, потому что я человек, - Дину стало жаль этого парня, хоть он и рассказывал всё это так спокойно, как мог. - Ну, а до остального догадаться не сложно. Я сначала думал, что это просто чудо, что я могу возвращать Дерека, хоть и на несколько минут. Но я ошибался. Наверное, не зря в книгах, где объяснялись правила заключение договора, была строчка: "Навеки вы вновь соединены. Твоя плоть - тюрьма его души. А ты его вечный страж и компаньон". Сложно признать, но это уже не мой Дерек. И с каждом разом его все сложнее и сложнее узнать. Мне кажется, что я вырываю его оттуда, - Дженим показал пальцем в пол. - Но только не целиком. Видимо от него скоро вообще ничего не останется, - Стилински закрыл глаза, одинокая слеза очертила его щеку. Парень лег на кровать.

- Мне очень жаль, парень, - Дину стало обидно из-за того, что он, в отличии от брата, не умел красиво говорить. Сэм наверняка бы сейчас смог утешить парня.

- Не волнуйся. Я уже почти привык к этому, - произнёс Дженим, не открывая глаз. - Знаешь, что ещё было написано в тех книгах?

- Нет, - Винчестер уже на себе стал ощущать, насколько мрачным стало настроение парня.

- Возможно тебе больше не держать его руки, не увидеть его знакомые глаза.Возможно, ты остался навсегда с тенью человека, которого знал тогда. Но договор гласит: "Теперь вечный ты его партнёр", и после смерти ты найдёшь его души приют, - Стилински отвернулся к стене. - Там, на арене, я пытался покончить с собой, Принц Зелёной страны. Не принимай это на свой счёт. А сейчас извини, я хочу отдохнуть.

- Да.Конечно, - слегка шокированный Дин вышел из комнаты и закрыл за собой дверь.

***


Следующий день. Второй этап - Amittere vel lucrari.
Прошедшие отборочные бои стояли у границы города, перед горным хребтом, и ждали сигнала о начале.
Птица и пёс. Гонки лап и крыльев.

Все, прошедшие во второй этап, уже давно собрались у начальной точки отправления. Кастиэля Дин заметил снова рядом с собой. Чарли - нет, Винчестер не вспомнил как её звали, как бы не было стыдно ему это признавать, он просто спросил у отца - стояла прямо за ним. Недалеко от неё находились Габриэль и Михаил, а оставшиеся три участника из Чёрной страны стояли немного поодаль от остальных в тени большого дуба. "Прямо как вампиры",- проскочило в голове у парня. Наконец-то перед ними на лошади появился король Чарлз.

- Дорогие участники! Добро пожаловать на второй этап нашего турнира. Его задача вам всем известна, но я все же попрошу обратить внимание на пару моментов. Во-первых, время. У вас есть ровно трое суток, чтобы вернуться назад с яйцом дракона или без него. Все, кто не принесёт яйцо, или вернётся позже установленного срока, или вообще не вернётся, - на этих словах он перекрестился. - Будут дисквалифицированы. Во-вторых, вам запрещено брать с собой какое либо оружие, так как драконы - священные существа нашей страны, исключение делается лишь для заклинателей духов, которым можно иметь при себе амулеты и артефакты для призыва партнёров. Если же они будут замечены за ношением другого оружия, то будут исключены, как и все остальные участники, - Дин невольно вспомнил Дженима. Всё-таки этот милый добрый и искренний паренёк хорошо запомнился ему. - И последнее: удачи вам, - король отъехал подальше от дороги, ведущей к горам.

- Да начнётся второй этап! - и участники бегом направились в сторону гор.

***


Если Дину не изменяли его внутренние часы, подходили к концу первые сутки из трёх. Участники разминулись примерно через десять минут после старта. Через два часа после этого Дин вдали видел Габриэля, стоящего возле реки. С того момента принц успел завязнуть в грязи, сорваться с небольшой скалы, попасть лицом в несколько паутин и наткнуться на семейку милых пушистых зверей. Милых, пушистых и очень агрессивных зверей, как вовремя напомнила укушенная нога. Но ни одного места гнездовья он не нашёл.

Пора было искать место для ночлега. Очень хорошо подошла бы пещера, но видимо горы синей страны не были столь щедры. Поэтому Винчестер решил устроиться возле большого поваленного дерева. Разведя костёр, Дин укутался в свой плащ, облокотился спиной о ствол и заснул, даже не догадываясь, что за ним наблюдают с горного выступа, расположенного недалеко.

- Ты просто гений, Винчестер. Лечь спать в горах, когда вокруг полно народу, который запросто может тебя убить, - Кастиэль сидел на небольшом камне, и наблюдал за уже мирно сопящим Дином. Он с самого начала сделал вид, что пошёл в другую сторону, но сам следил за Дином, надеясь что тот, благодаря своим звериным примочкам, найдёт дракона быстрей остальных. Похоже, слишком рано он лишил его звания деревенского дурачка.

***


По утрам Дин Винчестер всегда ненавидел солнце. Сложно сказать, слышал ли от принца кто-нибудь больше нелестных слов и грязных сравнений, чем небесное светило. Но в это утро парень ограничился лишь тяжёлым вздохом, так как на то, чтобы вернуться назад с яйцом, оставалось менее двух суток. Только вопрос: где это "назад"? Вдруг Дин услышал шум за спиной и повернулся, готовый к атаке.

- Винчестер, ты все таки дурак. Я уже было понадеялся, что ты приведёшь меня к дракону, так нет. Мало того, что из-за тебя я заблудился, так ешё и просидел всю ночь на холодном камне, - Кастиэль вышел со стороны невысоких сосен заметно не выспавшийся.

-Великий принц Синей страны понадеялся на мои таланты? Хах! - при виде измученного Кастиэля, сразу пропала вся злоба. - А подумать о том, что я понятия не имею как пахнут драконы?

Брови Новака стали в прямую линию, показывая, что теперь он злится на перешедшее ему звание дурачка. Но просто так сдавать позиции он не собирался:

- Догадаться, что от дракона пахнет гарью, а от драконьего гнезда прёт, как от пепелища, нельзя было?

- Сёрьёзно?! Спасибо, - Дин резко рванул по наклонному спуску. Нет уж, он не собирается делится с Касом своей добычей!

Через несколько секунд он услышал за своей спиной голос:

- Ты серьёзно думал оторваться от меня простым бегом? - обернувшись, Винчестер увидел летящего за ним Кастиэля.

- Была такая надежда, - крикнул парень за спину. - Но это не всё, что я могу.

Дин резко оттолкнулся от земли ногами, бросился вперёд и через мгновение уже бежал на четырёх конечностях, словно какой-то зверь. Кастиэль даже сбавил скорость, ибо боялся, что из-за удивления врежется в какое нибудь одиноко стоящее дерево. Ему даже начали нравиться эти догонялки, поэтому сдаваться он не собирался. Сияние за его спиной засветилось ещё сильней и начало слегка подрагивать, унося принца с огромной скоростью вслед за Винчестером. Меньше чем через минуту он уже обогнал Дина и собирался оторваться, как вдруг почувствовал вес чужого тела на спине, а ещё через мгновения гостеприимную, но очень неровную и твёрдую горную породу.

- Ты что, идиот? Зачем ты на меня запрыгнул? - распластавшись на земле, завопил Кастиэль.

- Ты же сам хотел положиться на мои способности. К тому же, это было слишком большое искушение, у нас в королевстве мне не за кем так бегать. Так что это ты виноват, - Дин тихо хихикнул. - Кастиэль Новак, ты слишком большое искушение для моих инстинктов.

Парень засмеялся, за что получил лёгкий удар в плечо, но это лишь рассмешило его ещё сильнее.

- Ты вообще собираешься с меня слезать? - Принц Синей страны заворочался в надежде выбраться. - Ты вообще-то тяжёлый.

- Ой, ну подумаешь, - Дин встал с Новака, напоследок потрепав того по голове, за что последний уже собрался бросится на него с кулаками.

- Спокойно, - произнёс Винчестер, выставляя ладонь в сторону Каса. Дину нравилось называть его Касом. Хотя бы в своих мыслях. Так куда короче. - Ты говорил, что от гнезда дракона пахнет, как от пепелища?

Кастиэль немного оторопел, но все же ответил:

- Да.

- Тогда пошли за мной. Кажется, я нашёл нам билет в третий этап, - Дин опустил голову и, поразмыслив о чём-то пару секунд, добавил: - И знаешь, я не прочь как-нибудь повторить эту гонку.

Кастиэль еле сдержал довольную улыбку, которая почему-то, резко захотела появится на его лице, и направился за Винчестером.
Разгневанный дракон. Искусство воспитания огнедышащих существ.

Кастиэль шел за Дином всего пару минут, и перед ними открылся просто огромный скальный выступ с свисающим с него чешуйчатым хвостом, покрытым линией небольших шипов. Дракон по всей видимости спал. Винчестер повернулся к своему спутнику и поднеся указательный палец к губам попросил тишины, а в ответ лишь получил взгляд, который можно было прочесть как "Я что? Сам не понимаю?". Парни стали подниматься к гнезду, по небольшому хребту, находящемуся слева от выступа. Вскоре их взору открылось гнездо. Огромная куча веток с засохшей листвой, была перемешана с крупной травой, и мелкими блестящими объектами: золотыми кубками, монетами, мечами, кинжалами и ещё много чем, всё что осталось от смелых рыцарей решивших покусится на драконью чешую. В самом центре всей этой кучи, лежало четыре бледно синих, местами покрытых небольшими шипами, яйца. Дракон лежал на противоположном от принцев конце гнезда и был средних размеров, с красивой светло голубой чешуёй. Парни ступили на скалу и стали красться к яйцам. Когда они уже были на расстоянии нескольких шагов от кладки, дракон шумно фыркнул, открыл глаза и мгновенно встрепенутся, высвобождая громкий рык, который бы будто доносился из самых глубин ада. Спина Синего принца мгновенно засветилась, и он подхватив Винчестера под руки, унёс парня всё ещё находящегося в шоке от столь громкого звука, да и от первой встречи с живым драконом тоже, от последовавшего мощного удара лапой.

- Спасибо, - придя в себя сказал принц, - Опусти меня, нам же надо забрать яйца.

-Не благодари, - произнёс Кас всё тем же пустым голосам, а Дин было уже понадеялся что смог снять с него эту официальную маску. - Если сможешь отвлеки её, а я заберу два яйца.

Принца Зелёной страны опустили на твёрдую землю.

- Надеюсь она меня не сожрёт, - сказал Дин становясь на четыре лапы, и пускаясь в бег в уже знакомой манере.

Кастиэль надеется, что дракон и правда не съест его. Он ещё не понял почему, он так стал переживать за того, кто бесил его своей глупостью и наивностью, но надеялся, что скоро поймёт.

Дракон первую минуту не обращал никакого внимания, на мельтешащего вокруг него Дина, его взгляд был сосредоточен на зависшем в воздухе Кастиэле. Зверь вряд ли понимал слова, но видимо на уровне инстинктов чувствовал кто для него сейчас опасен.

Поняв что план не сработает, принц синей страны наплевал на все и полетел в сторону яиц, но уже в следующее мгновение был сбит ударом мощной лапы на землю. Кастиэль попытался сесть, картинка в глазах двоилась, видимо он сильно ударился головой. Вскоре он почувствовал, как Дин аккуратно поднимает его за руку и кладёт её себе на плечо. Когда Новаку все же удалось сосредоточить взгляд, то он увидел перед собой на земле два яйца, но дракон куда то пропал. Кас вопросительно уставился на Дина.

- Что!? - сначала не понял Винчестер, но потом до него. А! Ты был в без сознания немного дольше чем видимо думаешь.

- В смысле? - Все ещё не понимал, что произошло, Кастиэль.

- Ты валялся там на Земле минут десять. Воспользовавшись тем, что мы отвлекли дракона Чарли прокралась в гнездо и забрала одно яйцо. И дракон сейчас гоняет её по горам.

- Ясно. - отозвался Кас.

- Ты сам-то идти сможешь? - спросил Дин, когда принц слегка пошатнулся в его хватке.

- Да. Немного мутит, но не страшно. Бери яйца и пошли. - Снимая руку с плеча ответил Кастиэль.

***


В замок парни вернулись ближе к вечеру и как выяснилось последними. Кроме них прошли: Мэг, Азазель, Михаил, Габриэль и Чарли.

На следующий день планировался торжественный ритуал вылупления дракона из яйца.

***


Дин подходил, к большому костру со своим яйцом после всех остальных. Ритуал был прост. Кладёшь яйцо в огонь, оно начинает трескаться и взрывается, а перед тобой оказывается дракон. Ну или прямо на твоём лице, как произошло с Кастиэлем, зверя ярко голубого окраса, бросился с земли прямо на лицо принца, и в попытках стянуть его с себя Кас упал. Дин уверен, что он ещё никогда и ни над чем так сильно не смеялся. И плевать было на злой взгляд принца потом адресованный ему.

Винчестер, положил своё яйцо в огонь, услышал треск и через несколько мгновений перед ним выполз мелкий дракончик. Он почти ничем не отличался от дракона Кастиэлся и Чарли, кроме ярко синего окраса и более шипастого хвоста.

Дин присел на одно колено, взял сущесв) могли принять в нём участие. Подробнее о турнире: состязание проводится в три этапа. Первый этап (отборочный) - сражения. Противники устанавливаются путём случайной жеребьёвки, так что случаи, когда кому-то приходится выводить из строя своего же друга, далеко не редкость. Второй этап носит красивое название - Amittere vel lucrari. Он проводится в горах, в местах гнездовий драконов. Задача "проста": за три дня участник должен украсть яйцо дракона, не быть при этом съеденным и вернуться в замок, так что, как говорит название, либо теряешь жизнь, либо обретаешь друга в лице детеныша дракона, который скоро вылупится из яйца. Последний этап - Лабиринт, он и выявляет победителя. Условия его проведения меняются каждый год: в первый раз задача заключалась в том, чтобы просто из него выбраться, а в прошлом году нужно было найти и собрать (или отобрать у других участников) семь самоцветов. Неизменным остаётся только одно - всё действо происходит в лабиринте.

Приз сего торжества более чем достойный: победитель, помимо золота, славы и множества поклонниц, получает синий клинок. Эти клинки в ограниченном количестве были сделаны ещё дедом нынешнего короля. В них хранится сильная магия, дарующая обладателю клинка силу пятидесяти мужей. Стоит ли говорить, что все предыдущие победители турниров обзавелись своими городами или, как Джон Винчестер, целыми королевствами.

***


На закате свита из Зелёного королевства оказалась в замке. Остальные участники уже прибыли. На ночь всех разместили в правом крыле. На следующий день был запланирован большой пир, хотя лучше сказать огромный, в честь участников из шести разных королевств, помимо Синего и Зелёного.

Правительница Жёлтого королевства, Эллен Харвелл, предоставила шестнадцать участников, среди которых была и сама жёлтая принцесса - Джо,лучница, выступающая на турнире впервые.

Король Красного королевства - Люцифер Джоанни. Страна предоставила семерых участников, в состав которых входили два брата Люцифера: Габриэль и Михаил, не один раз участвовавшие в турнире как маг и рыцарь.

Серебряное королевство - Джорж Брэдбери. Страна предоставила только одного участника - дочь короля, Чарли, участвующую в качестве заклинателя.

Белое королевство не отправило участников официально, но люди, захотевшие участвовать, добрались сами. Их насчиталось десять.

Фиолетовое королевство так же не отправило участников официально. Добровольцев насчиталось шесть.

Чёрное королевство - король Кроули Маглогори. У правителя этой страны, чёрного мерзкого толстяка, как называли его многие, не имелось ни жены, ни детей. На турнир он выдвинул лишь четверых своих людей: Азазеля, Лилит, Аластара и Мэг. Все они выступают под названием "Possedit" или "Одержимые". Умение людей заключать контракты с демонами, собственно, и дало название Чёрной стране. Ни один человек за её пределами не знал, как это делается. Секрет строго охранялся самим королём, а тем, кто пытался его рассказать, грозила смерть.

***


Вечером следующего дня.

Все присутствующие собрались на торжественный пир. Хотя пир - это слишком тихо сказано. На столах присутствовало такое количество еды, что из нее точно можно было построить западное крыло синего замка в натуральную величину, а вином - заполнить ров вокруг него. Гости щеголяли в самых разных нарядах: от скромных платьев до шикарных костюмов, украшенных перьями, лентами и драгоценными камнями.

Король Чарлз сидел за главным столом в окружении своих детей и королевских особ других стран. Братья Винчестеры сидели рядом с Анной и её братом. Сэмюэль пытался завязать разговор, но, наткнувшись на стену равнодушия, оставил эту затею.

Веселье в зале уже шло полным ходом. Играла музыка, танцевали люди, шуты смешили своих зрителей.

Дин смотрел на паренька в рубахе с ужасно длинными рукавами, который уже несколько минут жонглировал пятью шариками возле их стола и улыбался.

- Хорошо жонглирует. - Видимо, устав от повисшего молчания, обратился парень к Кастиэлю.

- Обычно, - спокойно, с абсолютно отстранённым взглядом ответил тот.

- Да ладно тебе, не будь таким хмурым. По-моему, он просто отлично выступает, - продолжал отстаивать своё мнение Дин.

- Не вижу причин твоего восторга. Вполне обычное и скучное представление, но, видимо, у вас в Зеленой глуши совсем нет развлечений, раз ты сияешь как ребёнок при виде обычной бездарности, - тем же спокойным голосом произнёс Кастиэль. Словно он поддерживал обычную светскую беседу, а не обозвал Дина глупым деревенским ребёнком.

- Повтори, - немного повышенным голосом произнёс второй парень.

- Я сказал, что ты восторгаешься этому бездарному представлению словно вылезший из своей глуши деревенский дурак, - голос синего принца даже не дрогнул.

- Ребята, у вас всё в порядке? - попытался вмешаться в конфликт Сэмюэль, зная, как легко разозлить его брата.

- В полном, - прозвучал тот же спокойный голос.

- Нет. У нас не все в порядке. Уважаемый Кастиэль, - произнёс Дин, показывая пальцами кавычки, - Вам не кажется, что вы должны извиниться передо мной?

- Дин... - Сэм замолк, уловив суровый взгляд брата.

- Нет не кажется, уважаемый Дин, - Принц повторил его жест с кавычками, - Я не вижу причин извиняться перед тем, кто своим поведением только подтверждает, что он обычное хамло, - голос Кастиэля постепенно становился громче.

- Ну всё, ты меня вывел... - вставая со своего места произнёс Зелёный принц.

- Успокойтесь оба! - произнёс громкий властный голос, Дин даже сначала не понял, кому он принадлежит. Анна стояла между парнями, посматривая то на одного, то на другого. - Дин, мой брат извиняется перед тобой. Кастиэль, по моему нам уже пора уходить.

Парень слегка кивнул, встал и последовал за сестрой прочь из зала.

***


Покои братьев Винчестеров. После пира.

- Нет, ты видел какой он напыщенный придурок?! - ругался Дин, ходя из одного конца комнаты в другой.- Сэм, он считает, что я безмозглый тупица, а сам...

- Дин, ты мне это говоришь уже целый час. Я уже прекрасно понял, что он "зазнавшаяся сволочь", как ты сказал минут двадцать назад. В конце-то концов, у нас завтра первый день турнира и было бы неплохо хорошо отдохнуть. Заканчивай тирады и ложись.- сказал Сэмюэль, заворачиваясь в одеяло.

- Понял он, как же... - продолжая бубнить, старший Винчестер переоделся и залез на кровать.

Завтра предстоял тяжёлый день. Братья впервые участвовали в этом турнире, как и большинство принцев и принцесс, собравшихся в этом замке.

- Ничего, вот завтра и посмотрим, кто из нас деревенская бестолочь!- С этой мыслью Дин заснул.
День первый. Парень одетый в кровь.

День первый. Отборочные бои.

Участники в рубахах цвета своего королевства стояли на арене. В первом раунде нельзя использовать доспехи, лишь оружие и свои способности. Рыцари были вооружены мечами, палицами и щитами. Магов можно было отличить по красивым посохам с драгоценными камнями и замысловатыми узорами. От остальных же стоило ждать сюрпризов, ибо сложно выявить просто по одному внешнему виду, например, заклинателя духов. Ведь он не использует оружие. К тому же, у некоторых жителей стран были способности, передающиеся по наследству. Братья Винчестеры, как и их отец, обладали звериным чутьём, слухом и быстротой реакции, также на них слабо действовали силы одержимых, но Сэм упорно утверждал, что это скорее из-за какого-нибудь заклятья, так как такой способности не было у их отца. Так что тех, кого нельзя было идентифицировать по оружию, стоило опасаться вдвойне.

Принц Синей страны, достопочтенный выскочка и идиот, который так "полюбился" Дину, был им обнаружен последним слева от себя. Кастиэль стоял гордо, с высоко поднятым подбородком и рукой сжатой в кулак за спиной. В другой руке у него находилась шпага, опущенная остриём к земле. Винчестер шепотом пробубнил что-то себе под нос и отвернулся в сторону трибун.

Сам Дин взял с собой собой меч, инкрустированный небольшим изумрудом на гарде и точно такого же дизайна кинжал. Младший Винчестер, хоть и выступал на турнире как маг, но замысловатого посоха при себе не имел. В правой руке Сэмюэль держал маленькую книжку зелёного цвета без каких-либо опознавательных признаков, а выше неё на руке расположился крупный браслет с пентаграммой. Старший принц знал, что его брат силён, но волнение за близкого тебе человека никто не отменял.

Начался процесс жеребьёвки. Сначала двое стражников вынесли котёл с непонятной булькающей жидкостью на арену. Суть процесса была проста. Участники по очереди подходили к противной серой жиже, как про себя её назвал Дин, и касались её указательным пальцем правой руки, после этого на ладони сразу же проступал чёрный символ. Те, чьи символы совпадали, были соперниками. Порядок сражения определял король.

Дин подходил к котлу одним из последних, после него оставалась только улыбающеюся рыжеволосая принцесса, имя которой парень забыл. Винчестер коснулся жидкости в котле пальцем, и, к его удивлению, она оказалось совсем не противной. На руке принца выступил черный круг, который вмещал в себя ещё несколько более мелких, разбросанных хаотично. Чем-то этот символ напоминал полную луну.

После окончание жеребьёвки участником давалось время, чтобы найти своего противника.

- Чёрная клякса, похожая на луну! У кого черная клякса, похожая на луну? - Орал парень, двигаясь по песку арены.

- У меня. - раздался спокойный и почти детский, как показалось Винчестеру, голос за спиной.

Перед ним предстал парень лет восемнадцати, одетый в красную рубаху и не имеющий при себе никакого оружия. Придётся быть на чеку. И была ещё одна заметная странность, которую Зелёный принц не мог проигнорировать. Паренёк из Красной страны улыбался ему и махал рукой, как какой-то старый знакомый. По рассказам отца, противники в первом раунде смотрели на своих оппонентов со злостью, презрением или, на крайний случай, с возбуждением и азартом в глазах, но уж точно не с счастьем. Странный парень.

Через несколько минут, участники вновь выстроились перед трибунами, но теперь уже парами. Дин быстро огляделся. Его брат стоял через несколько человек слева, в напарники ему достался Азазель из Черной страны, и сложно сказать что было мрачнее, его рубаха или его глаза. Кастиэль вновь обнаружился рядом с старшим Винчестером. Рядом с ним стояла шикарная блондинка - Лилит.

***


Бой Кастиэля был вторым. По рассказам отца, Король Чарлз и его дети обладают способности полета на небольших высотах, но то, что вытворял Синий принц, было куда выше его ожиданий. Почти вся спина принца светилась ярким голубым цветом, уходящим в пространство лучами. Новак не взлетел за бой и выше двух ме